Curaçao Underwater Park

Curaçao Underwater Park

Het Curaçao Underwater Park, opgericht in 1983, is gelegen langs de zuidoostkust van Curaçao. Het strekt zich uit langs de 20 kilometer lange kustlijn van de hoogwaterlijn tot een diepte van 60 meter, van de buitenwijken van Willemstad naar het meest oostelijke puntje van het eiland. Het park omvat 600 hectare (6 km2) van ongerepte franjeriffen evenals 436 hectare (4,36 km2) van de binnenvaart baaien met mangroven en zeegrasvelden.



Omdat het aan de rand van de orkaanriem is, heeft Curaçao goed ontwikkelde koraalriffen die een thuis zijn voor vele soorten barracuda's, zeeschildpadden, manta's en haaien. Deze riffen zijn de thuisbasis van 65 soorten koraal en meer dan 350 soorten vissen. Het rif gebied bestaat voornamelijk uit een onderzeeër terras overdekt met een breed scala aan rif types, zowel biologisch als geologisch interessant. De riffen die te vinden zijn binnen het Curaçao Underwater Park zijn enkele van de meest ongerepte riffen van het eiland, vooral omdat zij zich bevinden langs een 12 kilometer lang stuk van de kust dat onontwikkeld en onbewoond is. De riffen in het park zijn het meest vergelijkbaar met wat 'natuurlijk' was langs de oevers van Curaçao voordat uitgebreide menselijke bewoning plaatsvond.



De inwendige baaien van het park houden hun eigen specifieke vormen van gemeenschap en hebben een belangrijke ecologische waarde. Zeegrasvelden en mangrovebossen zijn belangrijke kwekerijen en foerageergebieden voor een breed scala van koraalrif vissen, zeeschildpadden en ongewervelde dieren, waaronder de bedreigde Queen Conch (Roze vleugelhoorn). De zandstranden zijn belangrijke schildpad broedgebieden.

 


Het Curaçao Underwater Park biedt mogelijkheden voor hoge kwaliteit duiken en snorkelen. Het heeft ongeveer 19 gemarkeerde duikplekken die toegang biedt tot enkele van de meest ongerepte koraalriffen van het eiland evenals de talrijke scheepswrakken, sommige dateren van bijna 100 jaar geleden.