de Pontjesbrug

De Koningin Emmabrug; Swinging Old Lady

De Koningin Emmabrug (bijnaam swinging old lady of Pontjesbrug) is een kenmerkende pontonbrug in het centrum van Willemstad op Curaçao. De brug is 168 meter lang en de enige drijvende houten draaibrug ter wereld. De brug drijft op zestien pontons op de Sint Annabaai en verbindt Punda met Otrobanda, de twee delen van de historische binnenstad.



De brugwachter opent de brug voor de scheepvaart door hem in zijn gehele lengte naar de walkant van Otrobanda te varen, tegen de klok in, dus noordwaarts de baai in. Aan de kant van Otrobanda scharniert de brug, aan de andere kant is hij voorzien van een motor. Als de brug open is, wordt er een gratis veerpont ingezet, enkele honderden meters verder.

De Emmabrug is in 1888 gebouwd en is in 1939 geheel vernieuwd. In de begintijd was de Emmabrug een tolbrug, maar ten behoeve van de armen gold de regel dat mensen zonder schoenen gratis naar de overkant mochten.



Sinds 1974 kan rijverkeer gebruikmaken van de ruim een halve kilometer noordelijker gelegen Julianabrug en worden auto's geweerd van de Pontjesbrug, waar dagelijks 15 000 voetgangers over gaan.