Mikve Israel - Emanuael

De oudste nog in gebruik zijnde synagoge van de Cariben

De Mikvé Israel - Emanuael Synagoge (Hebreeuws : בית הכנסת מקווה ישראל - עמנואל ; Engels : The Hope of Israel - Emanuel Synagoge), in Willemstad, Curaçao, is een van de oudste synagogen in de Cariben. Het is algemeen bekend als de Snoa (kort voor Esnoga, een oud Portugees en Ladino woord voor synagoge) en is een belangrijke toeristische attractie op Curaçao.



De gemeenschap (gemeente Mikvé Israël) dateert uit de jaren 1650, en bestond uit Spaanse en Portugese joden uit Nederland en Brazilië . In de negentiende eeuw was er een hervorming binnen de gemeenschap (Emanu El). De gemeenschap is nu aangesloten bij Reconstructionistisch jodendom.

Het eerste synagoge gebouw werd aangekocht in 1674; het huidige gebouw dateert uit 1730. De bezoekers van de synagoge nemen, bij binnenkomst op een rustige binnenplaats, de azuurblauwe glas in lood ramen waar en lopen over een met zand bedekte vloer in de richting van de gesneden mahonie Heilige Ark. Het zand op vloeren herinnerd aan hoe de joodse voorouders op het Iberisch schiereiland de vloeren van hun geïmproviseerde gebedshuizen bedekten met zand zodat hun voetstappen zou worden gedempt en het vermoeden van mogelijke verklikkers niet zou worden gewekt. Met zijn drie hoge gewelfde plafonds, de Heilige Ark en de preekstoel, de galerijen, de banken en de kroonluchters, draagt het interieur van de synagoge ​​een opvallende gelijkenis met de Portugese Synagoge in Amsterdam. Het Joods Historisch Cultureel Museum is verbonden aan de synagoge, wiens collectie replica's van artistieke grafstenen uit de Beit Chaim Bleinheim in Curaçao bevat, de oudste joodse begraafplaats in het westelijk halfrond die nog steeds in gebruik is.


De andere Nederlandse eiland in het Caribisch gebied met een historische synagoge is Sint Eustatius. Een nog oudere synagoge staat op Jodensavanne, in Suriname, Beracha ve Shalom ('Zegen en Vrede'), gebouwd tussen 1665 en 1671. In tegenstelling tot de Curaçaose synagoge, zijn deze andere synagogen niet meer in gebruik .